Estudantes criam pulseira capaz de detectar overdose de opioides iminente

O vício em opioides é um grave problema em alguns países do mundo, mas um dispositivo vestível pode ser a solução para evitar mortes por overdose. Desenvolvido por um grupo de estudantes da Universidade de Carnegie Mellon, nos Estados Unidos, a HopeBand promete emitir alertas a tempo para que a pessoa consiga tomar medicamentos para reverter a situação. A expectativa é que o acessório seja distribuído gratuitamente em programas de atendimento a esse público em breve.

De acordo com a publicação do Engadget, a pulseira traz um sensor de oximetria que utiliza LEDs para medir o nível de oxigênio no sangue do usuário de drogas. Ao detectar uma baixa oxigenação em um período de dez segundos, a HopeBand começará a piscar e emitir um alarme para avisar ao indivíduo do risco ao que ele este exposto. Simultaneamente, uma mensagem de aviso será enviada para um contato, incluindo a localização do dependente químico.

Embora ainda não tenha conseguido testar a pulseira em cenários reais, a equipe de estudantes garante que os testes em laboratórios foram satisfatórios. Para o futuro, os pesquisadores esperam ainda incluir uma função que ajude a combater o vício em opioides, além da prevenção de overdose.

Inicialmente, a expectativa é que a HopeBand seja distribuída gratuitamente em programas que fornecem agulhas para dependentes químicos de opioides. Além disso, a equipe também pretende vender o equipamento por entre US$ 16 a US$ 20 (entre R$ 62 e R$ 77) em estabelecimentos. Trata-se de uma ajuda barata e potencialmente eficaz para solucionar um problema cujo número de mortes triplicou nos Estados Unidos entre 1999 e 2016.

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